Ein Wochenende in Las Vegas

Bevor Las Vegas das Land der Mega-Hotels, des weit verbreiteten Glücksspiels und des Überdrusses war, wurden seine trockenen Ländereien von den Ureinwohnern Nordamerikas bewohnt. Wie aber entwickelte sich eine Stadt, die so weit vom Rest der Zivilisation entfernt ist, in die Stadt, die es heute ist?

Vom prähistorisches Las Vegas bis zum heutigen Vegas

Die Gegend, in der sich Las Vegas befindet, war einst ein üppiges Feuchtgebiet mit üppiger Vegetation. Aber als der Sumpf sich zurückzog und das Wasser aus der Landschaft verschwand, entwickelte sich die Region zu einem trockenen Wüstenland. Auf wundersame Weise tauchte Wasser, das unter der Erde gefangen war, an die Oberfläche, um die überlebenden kräftigen Pflanzen zu bewässern, die eine Oase bildeten.

Spanische Exploration – Im 19. Jahrhundert schmiedete der mexikanische Entdecker Antonio Armijo den Weg von New Mexico nach Kalifornien mit dem ersten kommerziellen Wohnwagen, der später als Old Spanish Trail bekannt wurde. Auf dem Weg nach Los Angeles kam die Gruppe 1829 vom traditionellen Weg ab und ließen sich 161 Kilometer nordöstlich des heutigen Las Vegas nieder. Rafael Rivera ritt zusammen mit seiner Pfadfindergruppe nach Westen, um Wasser zu finden. Rivera verließ die Gruppe, um sich allein in die Wüste zu wagen und die Oase von Las Vegas Springs zu finden. Das Land wurde Las Vegas genannt, was “die Wiesen” bedeutet, nachdem die grünen Gräser, die im Tal wachsen, gefunden wurden.

In einer Stadt, die hauptsächlich von Eisenbahnarbeitern und Viehzüchtern besetzt war, blühte der Geist des Wilden Westens in Las Vegas auf. Und damit kam der Appetit auf die Provokation – Glücksspiel, Alkoholkonsum und Prostituierte – mit vielen illegalen Spelunken und dunklen Casinos, die trotz Nevadas Glücksspielverbot von 1910 weiter betrieben wurden. Diese weitverbreitete Missachtung des Gesetzes wurde zum idealen Nährboden für das organisierte Verbrechen, und viele Ostküsten-Mafiosos etablierten sich schnell in der Stadt.

1931 wurde das Glücksspiel in Nevada wieder legalisiert und mit dem Bau des Hoover-Staudamms kamen Tausende von Arbeitern nach Las Vegas. Neue Casinos und Show-Etablissements öffneten entlang der Fremont Street, der einzigen asphaltierten Straße in der Stadt, in der Hoffnung, Arbeiter anzulocken. Obwohl der Zweite Weltkrieg das Wachstum in Las Vegas bremste – die nahegelegene Nellis Air Force Base diente als Trainingsgelände – eröffnete das erste Hotel, El Rancho Vegas, 1941 auf dem Highway 91.

Las Vegas heute – Unterhaltung und Casinos bleiben die größte Einnahmequelle in Las Vegas. Nach Milliarden von Dollar Renovierungen, umgestalteten Golfplätzen, neuen Restaurants und der Hinzufügung von hochkarätigen Veranstaltungsorten, floriert Las Vegas weiter. Im Jahr 2013 erhielt Las Vegas fast 40 Millionen Besucher.

Hotel und Casino Paris

Ich habe mich im Hotel Paris einquartiert und hatte Blick auf den Eiffelturm und auf die Bellagio-Wassershow. Das war schon an sich die Reise wert.

Ich bin dann gegen 20 Uhr in das Casino gegangen und war ganz erstaunt, wie hell das ist. Die Decke ist mit Wolken bemalt und man denkt, es sei Tag. Ich habe auch gelesen, dass Sauerstoff in das Casino gepustet wird, damit die Spieler nicht müde werden. Man verliert total das Zeitgefühl bei dieser Atmosphäre.

An Spielen finden Sie alles, was Ihr Herz nur so begehrt. Es gibt viele Roulette-Tische und ich habe mich an einem niedergelassen, um mit dem Spielen zu beginnen. Sie legen einen Geldschein auf den Tisch und der Croupier bietet Ihnen verschiedene Farben an Chips an und ich habe die Roten gewählt.
Ich habe dann mehrmals auf die 26 gesetzt, die dann tatsächlich herauskam und ich habe 36-mal meinen Einsatz gewonnen. Und das nicht nur einmal, denn nach 3 Runden, gewann ich wieder mit dieser Zahl.

Danach habe ich die Chips mitgenommen und habe Sie erst einmal eingelöst und geguckt, ob in dem Restaurant von Gordon Ramsay vielleicht ein Plätzchen für mich frei ist und ich hatte Glück. So habe ich mir in seinem Steakhause ein tolles Filet Mignon spendiert.

Ich bin danach noch ein wenig an die Spielautomaten gegangen und habe auch dort dazugewonnen. Ich wollte aber lieber nicht übertreiben und bin gegen Mitternacht auf mein Zimmer gegangen, denn am nächsten Morgen hat mich eine Tour in den Grand Canyon erwartet.

Es war ein wirklich tolles Wochenende und ich möchte bestimmt noch einmal Las Vegas genießen und dann vielleicht besser für längere Zeit, denn es gibt auch viel außer Casinos zu sehen.